Santé

Pancréatite aiguë due aux calculs biliaires

Pancréatite aiguë due aux calculs biliaires


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Les calculs biliaires sont une cause fréquente de pancréatite aiguë.

Comstock / Comstock / Getty Images

La pancréatite aiguë est une inflammation soudaine du pancréas, un organe en forme de virgule situé entre l'estomac et la colonne vertébrale. En plus de produire des hormones qui contrôlent votre glycémie, votre pancréas libère des enzymes digestives via un canal situé à la partie supérieure de votre intestin grêle. Selon une étude de septembre 2012 sur la chirurgie, un des calculs biliaires bloquant le canal pancréatique est la cause la plus fréquente de pancréatite aiguë, représentant jusqu'à 75% des cas.

Plomberie partagée

Le canal pancréatique pénètre dans l'intestin grêle par un petit portail appelé ampoule de Vater. C'est la même voie d'entrée utilisée par le canal biliaire principal, qui transporte la bile de votre foie et de votre vésicule biliaire vers votre intestin. Cet arrangement anatomique facilite l'ajout d'enzymes biliaires et digestives aux aliments de l'intestin, indispensables pour une absorption optimale des nutriments. Les calculs biliaires qui passent par le canal biliaire commun peuvent se loger dans l'ampoule de Vater, créant ainsi une situation pouvant déclencher une pancréatite aiguë.

Calculs biliaires et pancréatite

Bien que nous ne sachions pas exactement comment les calculs biliaires déclenchent l'inflammation du pancréas, un article de juillet 2009 paru dans «The Saudi Journal of Gastroenterology» offrait une explication généralement acceptée. Lorsque les calculs biliaires bloquent la circulation de la bile, les bactéries de votre intestin se déplacent dans les canaux conduisant au pancréas, à la vésicule biliaire et au foie. Cela déclenche une inflammation et un gonflement du canal pancréatique. La contre-pression qui en résulte dans le canal pancréatique endommage les cellules qui produisent les enzymes digestives, ce qui entraîne une activation prématurée des enzymes, une lésion du tissu pancréatique et une inflammation généralisée du pancréas. Une fois que les calculs biliaires ont passé ou sont retirés, l'inflammation pancréatique prend généralement fin.

Diagnostic

Étant donné que la pancréatite aiguë peut être provoquée par plusieurs autres causes - alcool, médicaments ou infections, par exemple - il est important de déterminer si un calcul biliaire a provoqué l'inflammation. Cela peut être difficile car jusqu'à 85% des patients atteints de pancréatite biliaire transmettent leurs calculs par eux-mêmes, et certains calculs réussissent avant que les tests puissent être effectués. Les tests sanguins, les ultrasons, les tomodensitogrammes, l'IRM et la visualisation directe de l'ampoule de Vater à travers un oscilloscope font partie des tests qu'un médecin peut utiliser pour diagnostiquer une pancréatite à calculs biliaires.

La gestion

La pancréatite aiguë est un problème grave, quelle qu'en soit la cause. Alors que la plupart des gens se rétablissent et que leur pancréas redevient normal, 2 à 7% des patients ne survivent pas. Ainsi, une gestion médicale agressive (fluides intraveineux, analgésiques, soutien nutritionnel et antibiotiques) sera mise en place pendant le déroulement des tests.

Si vous avez un calculs biliaires logés dans votre ampoule de Vater, votre médecin pourra les retirer en passant un cathéter dans votre gorge et dans l’intestin supérieur. Ou encore, votre chirurgien peut choisir de retirer la pierre par un laparoscope inséré dans votre abdomen. Votre vésicule biliaire peut être retirée en même temps si votre inflammation pancréatique est relativement légère. Si votre pancréas est gravement enflammé, votre médecin pourrait attendre que votre pancréatite s'améliore avant de prélever votre vésicule biliaire. Dans tous les cas, le retrait de la vésicule biliaire est nécessaire pour empêcher une autre pierre de causer un autre épisode de pancréatite.

Moment du prélèvement de la vésicule biliaire

De nombreux experts estiment que la vésicule biliaire doit être retirée chez les patients atteints de pancréatite biliaire avant leur sortie de l'hôpital. La pancréatite à calculs biliaires est susceptible de récidiver après le premier épisode et le risque de décès ou de complications majeures augmente avec chaque récidive. Certains chirurgiens choisissent de ramener les patients pour leur prélèvement de la vésicule biliaire plusieurs semaines après leur première hospitalisation, une fois l'inflammation du pancréas disparue. Votre médecin choisira l'approche qui vous convient le mieux.